В Шотландии обнаружен новый вид юрского птерозавра

Находка помогает понять особенности эволюции данного вида динозавров.

Ученые из Музея естественной истории Бристольского университета, Университета Лестера и Ливерпульского университета объявили о найденных останках ранее неизвестного вида птерозавра. Ископаемые останки были обнаружены на острове Скай (Шотландия). Исследование опубликовано в Journal of Vertebrate Paleontology.

Найденный птерозавр является частью клады птерозавров Darwinoptera (однооконных). К ним относятся птеродактили и все виды, разделяющих синапоморфию — слияние ноздревого окна с предглазничным. Открытие показывает, что эта клада была значительно более разнообразной, чем считалось ранее, и существовала более 25 миллионов лет: от поздней ранней юры до поздней юры.

В этот период виды внутри клады распространились по всему миру. Редкость окаменелостей среднеюрских птерозавров препятствовала попыткам разобраться в ранней эволюции птерозавров. Открытие показывает, что все основные юрские клады развились задолго до конца ранней юры — намного раньше, чем предполагалось.

Изучение останков также показало, что птерозавры сохранились до позднего юрского периода наряду с авиаланами — динозаврами, которые в конечном итоге эволюционировали в современных птиц. Найденные останки представляют собой частичный скелет (части плеч, крыльев, ног и позвоночника), большая часть костей погружены глубоко в породу. Потому для построения полной картины авторам работы пришлось использовать компьютерную томографию.

Ученые назвали новый вид Ceoptera evansae. Название представляет собой объединение слов «ceoptera» — производной от шотландского гэльского слова «Cheò» — означающего «туман» (отсылка к общему гэльскому названию острова Скай-Эйлин а' Чео или Острова Тумана) и латинского «ptera», которое переводится как «крыло». Ведущий автор доктор Лиз Мартин-Сильверстоун сказала: «Период времени, из которого произошли Ceoptera, является одним из наиболее важных периодов эволюции вида. Это открытие приближает нас к пониманию, где и когда появились более продвинутые птерозавры».

Недавно новые скелеты травоядных динозавров были найдены на родине Дракулы.

Олеся Маевская