В НАСА предложили создать прыгающие по астероидам зонды

Ученые Университета Колорадо в Боулдере и Лаборатории реактивного движения НАСА предложили использовать прыгающие зонды для измерения гравитации на астероидах. Об этом сообщается в статье, опубликованной на сервере препринтов arXiv.
Источник: NASA

Проект Gravity Poppers предусматривает создание группы зондов, которую выпускают на поверхность небольшого тела, например, астероида, кометы или небольшой луны, после чего космические аппараты начинают периодически спрыгивать с нее. После этого материнский орбитальный корабль отслеживают траекторию, силу, с которой они оттолкнулись, и время их возвращения обратно на поверхность.

Исследователи рассмотрели два типа конструкции попперов: сферическую и кубическую. Они выбрали куб, в который также были встроены светодиоды, создающие источник света для отслеживания орбитальным аппаратом.

Известно три основных метода измерения гравитации малых тел — радиолокационная томография, сейсмическая визуализация и гравиметрия. Каждые из этих методов имеет недостатки, которые могут быть преодолены с помощью роя зондов.