Слепые пещерные пауки сохранили способность чувствовать свет

Все дело во влажности воздуха.
Источник: Jie Liu/Hubei University

Ученые Университета Хубэй в Китае и Университета Исландии обнаружили, что безглазые пещерные пауки остаются способны чувствовать свет и реагировать на него. Исследование опубликовано в журнале Science Advances.

Известно, что животные, существующие в пещерах, со временем теряют зрение или даже глаза, так как эволюция отдает предпочтение развитию более полезных характеристик для выживания в экстремальных условиях.

Для эксперимента ученые собрали десять полностью слепых пауков рода Leptonetela и столько же зрячих экземпляров. Каждую особь поместили в отдельный контейнер, одна сторона которого находилась в тени, а другая была на свету. Исследователи заметили, что вне зависимости от зрения членистоногие выбирали темную сторону.

Специалистам удалось выявить гены, отвечающие за фототрансдукцию — преобразование света в электрические сигналы в светочувствительных клетках. Как раз они помогают паукам избегать более светлых, а следовательно и более сухих, мест. Тень означает, что на местности находится достаточное количество влаги для существования.

Исследование показало, что полностью слепые пауки не смогут выжить в сухой среде, куда проникает слишком большое количество солнечного света.

Ранее ученые выяснили, что паучий шелк более прочный в районе с сильными дождями.

Анна Морозова